“苹果税”是流氓行为?欧盟启动反垄断调查,微软对此表示支持

苹果是一个垄断者吗?

这是一个复杂的问题。从行业角度来看,无论是智能手机行业里的 iPhone,应用商店领域中的 App Store,以及个人电脑行业中的 Mac,苹果旗下的这些产品所占比例都不高,都称不上是垄断。

“苹果税”是流氓行为?欧盟启动反垄断调查,微软对此表示支持

但眼下,越来越多的声音,将苹果与 "垄断" 这个词联系在一起——前不久,欧盟还对苹果 App Store 发起了反垄断调查。

就连曾经的垄断者微软,也向苹果发难。

开发者:苹果的做法就像一个流氓

这一次,我们要从一款名为 Hey 的邮件 App 谈起。

众所周知,在苹果 App Store 应用商店的 App,在产生应用付费收益时,要通过苹果的内购政策,并且要向苹果提交 30% 的费用作为抽成,这就是所谓的 "苹果税"。

但这款名为 Hey 的 App,不愿意上交 "苹果税"。

Hey App 来自于一个名为 Basecamp 的开发者团队,这是一款提供付费邮件服务的 App,每年收费 99 美元。为了规避 "苹果税" ,这款 App 要求用户在 Hey 网站订阅服务,而无法通过 iPhone 来内购服务。

“苹果税”是流氓行为?欧盟启动反垄断调查,微软对此表示支持

也就是说,这款 App 并没有提供应用内购买和注册项,而只有登录界面——这款 App 也明确告知用户:只有创建了账户之后,才能够使用这款 App。

其实在过去,Hey App 已经在 iOS 端的 App Store 上架了 8 年,也一直规避了 "苹果税"——但在 Mac 端却因为 Hey 对 "苹果税" 的规避而被拒绝上架。

但如今,Hey App 打算在 iOS 端提供一些新功能并修复 Bug 的更新时,却被苹果拒绝。苹果表示,除非 Hey App 遵循苹果 App Store 15% 到 30% 的 “苹果税” 政策,否则苹果也将会在 iOS 端下架这款 App。

Basecamp CTO David Heinemeier Hansson 表示,苹果的做法就像一个 "流氓" 一样。

然而,在一封有 App Review Board 署名的信中,苹果表示:

我们了解到,多年来 Basecamp 已经为 App Store 开发了许多应用程序和许多后续版本,App Store 已经向 iOS 用户分发了数以百万计的这些应用程序。这些应用程序不提供应用程序内购买,因此,在过去八年中没有为 App Store 贡献任何收入。

言外之意,Basecamp 已经占了 App Store 很大的便宜,因而不能再继续占便宜了。

最后,苹果称:我们很高兴继续在您的应用程序业务中为您提供支持,并为您提供免费服务的解决方案——只要您遵循所有开发人员必须遵循的相同的应用程序商店审查准则和条款。

可见,在回应中,苹果显得礼貌,但是也非常强硬。

苹果强硬回应,但遭到炮轰

其实关于 "苹果税",已经引发了太多的质疑,这次又是被翻出来。

但显然,苹果的强硬态度是不会变的。

6 月 18 日,苹果高级副总裁 Phil Schiller 接受了 TechCrunch 的采访。他表示,苹果目前不会改变规则,以纵容 Hey App 的做法。

Phil Schiller 称:

就目前情况来看,我们并没有考虑改变任何规则。他们可以做很多事情,使应用程序在我们的规则范围内工作。我们希望他们能那样做。

他表示,Hey App 的问题在于,用户下载了 App 之后,却什么都干不了,它更像是一个阅读器——他还表示,苹果并不会为任何软件开启例外之门。

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Phil Schiller

他说,邮件类 App 也不例外,而且永远不会例外。

当 TechCrunch 问 Phil Schiller,苹果是不是觉得自己有权利从任何拥有一款 iOS App 的企业中(无论是不是 iOS 优先)获取营收,Phil Schiller 称:

我明白为什么会有这样的提问,但苹果并没有这样做。

值得一提的是,Phil Schiller 还宣称,此前苹果批准 Hey App 在 iOS 平台的 App Store 上架,就是一个错误——现在是纠正错误的时候了。

在苹果的话语体系中,它似乎总有一套自圆其说的规则,而且经常在看似谦逊的同时,又显露出令人无奈的强硬——但并不所有人都买账。

美国众议员反垄断机构主席 David Ciclline 在 6 月 18 日明确表示:

由于苹果的市场力量,它收取过高的租金——这就好像是高速公路抢劫——来欺负人们支付 30% 的租金,不然就拒绝进入它的市场。这是压垮了那些根本无法靠这些支付生存的小开发商。如果这个市场有真正的竞争,这就不会发生。

雷锋网观察到,在外媒 The Verge 相关报道的评论区中,有不少网友针对苹果的做法表示不屑。有一个名为 nutbunnies 的网友表示:

我真的很喜爱我的苹果产品。但是我希望全世界的政府都重重地敲打苹果,而且要反复敲打。

另外一位名为 Noobs-R-Us 的网友称:

这就是为什么 Cook 只应该是 COO 而非 CEO,就像乔布斯所言,"他并不是一个做产品的人"。

“苹果税”是流氓行为?欧盟启动反垄断调查,微软对此表示支持

截图自 The Verge

但也有一个 Mjoe 的网友对苹果表示辩护,他表示:

  • 这完全是胡说八道,是史蒂夫 • 乔布斯(Steve Jobs)开创了 App Store 并制定了 30% 的抽成规则。苹果这样做的原因是为了阻止开发人员提供免费的 “Shell” 应用程序,然后你必须通过应用程序或网站付费才能激活该应用程序。

  • 人们认为 App Store 不花钱,因为他们看不到它。但它需要花费数十亿美元来建立和维护数据中心、工程、带宽、用于识别恶意软件或恶意 App 的应用程序分析等等,而这一切都是在应用程序功能审查之前…

  • 这些开发出 Hey App 的家伙还不如要求沃尔玛让他在沃尔玛店里摆摊,想卖什么就卖什么,免费的…

总之,双方各执一词。

苹果被欧盟调查,微软:调查得好

尽管苹果很强硬,但目前,它也不得不面临一个棘手的问题:欧盟反垄断调查。

这项调查在 6 月 16 日宣布——当时,欧盟在官网发布消息称:已经对苹果发起反垄断调查,来判断苹果在 App Store 中为开发者设定的 App 分发的规则是否违反了欧盟规定。

欧盟称:

调查特别关注苹果对自己专有应用内购买系统的强制使用,以及限制开发者向 iPhone 和 iPad 用户告知应用外其他更便宜的购买可能性。

欧盟之所以启动这项调查,是因为来自瑞典的音乐流媒体服务商 Spotify 向欧盟推出申诉,来表达对 30% "苹果税" 的不满。

另外,在 2020 年,也有一家电子书/有声电子书的(不具名)分销商也向欧盟提出申诉,称苹果 App Store 的规则对其在音乐流媒体和电子书/有声书领域的竞争造成影响。

“苹果税”是流氓行为?欧盟启动反垄断调查,微软对此表示支持

欧盟反垄断专员 Margrethe Vestager 表示:

移动应用程序从根本上改变了我们访问内容的方式。苹果制定了向 iPhone 和 iPad 用户分发应用程序的规则,在向苹果流行设备的用户分发应用程序和内容方面,苹果似乎已经扮演了 “守门人(Gatekeeper)” 的角色。

对于欧盟启动的调查,苹果的回应还是老样子,非常强硬。它表示:

令人失望的是,欧盟委员会(European Commission)提出了一些毫无根据的投诉,这些公司只是想搭便车,不想和其他公司一样遵守同样的规则。

值得一提的是,针对欧盟对苹果提出的反垄断调查,微软公司总裁 Brad Smith 也在 6 月 18 日的一场公开活动表示支持。

Brad Smith 表示,现在是美国和欧洲的反垄断监管机构讨论应用商店(雷锋网按:特指苹果的 App Store)利用那些想发布软件的人的策略的时候了。

Bard Smith 暗示,苹果总是提出要求,并不断强调:只有通过它的大门才能登上它的平台。然而,有些情况下,它设置了一个很高的通行价格门槛,有时候 30% 的收入不能不进入到它的口袋里。

“苹果税”是流氓行为?欧盟启动反垄断调查,微软对此表示支持

Bard Smith 的声音中充满了对苹果的抱怨,毕竟,微软也是 iOS 平台的开发者之一,一旦 iOS 平台的 Office 或者 Outlook 产生收入,也得上交 "苹果税"。

他说:

无论我们是在讨论华盛顿(美国政府)还是布鲁塞尔(欧盟),现在是时候更集中地讨论应用商店的性质、正在制定的规则、价格和收费标准,以及反垄断法中是否真的有理由对所有被创造出来的东西进行辩护了。

看来,就连微软也受够 "苹果税" 了。(雷锋网雷锋网)

本文参考资料:

  • https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-06-18/microsoft-says-antitrust-regulators-need-to-review-app-stores

  • https://www.theverge.com/2020/6/18/21296180/apple-hey-email-app-basecamp-rejection-response-controversy-antitrust-regulation?scrolla=5eb6d68b7fedc32c19ef33b4

  • https://techcrunch.com/2020/06/18/interview-apples-schiller-says-position-on-hey-app-is-unchanged-and-no-rules-changes-are-imminent/

  • https://www.leiphone.com/news/202006/BVBz6RVxJ4YmEQvh.html

  • https://tech.sina.com.cn/mobile/n/n/2020-06-19/doc-iirczymk7823900.shtml?cre=tianyi&mod=pctech&loc=6&r=25&rfunc=85&tj=none&tr=25